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Streptococco: sintomi, trasmissione e tampone

streptococco nei bambini, sintomi e tampone

Indice

Che cos’è lo Streptococco?

L’infezione da streptococco è un causata da una qualsiasi variante del batterio Streptococcus. Questi batteri gram-positivi (vuol dire che risulta positivo alla colorazione di Gram, un colorante violaceo usato in laboratorio per evidenziare la presenza di batteri) proliferano in particolare nel cavo orale e si trasmettono aerobicamente.

Gli streptococchi sono divisi in venti gruppi, ognuno dei quali provoca una particolare infenzione e sintomatologia. Quelli che hanno una maggiore propensione a causare malattie nell’uomo sono:

  • Gruppo A: è il più comune e contagioso;
  • Gruppo B: è spesso normalmente presente nell’uomo senza causare problemi, ma diventa pericoloso se trasmesso da madre a figlio durante la gravidanza o il parto;
  • Gruppo D (enterococco): batteri definiti “flora residente”, causano malattie solo in determinate circostanze, ad esempio quando penetrano dall’intestino in altre parti del corpo;
  • Viridans: streptococchi che risiedono nella bocca di individui sani, quando invadono il sangue possono infettare le valvole cardiache, causando endocardite.

Uno dei ceppi più diffusi e contagiosi è lo Streptococcus di gruppo A, ed è proprio di questo particolare tipo che ci occuperemo in questo articolo.

Trasmissione ed incubazione dello streptococco

Lo streptococco di tipo A è altamente contagioso e può diffondersi rapidamente da persona a persona, specialmente in ambiente affollati, attraverso:

  • Contatto aerobico: le persone infette rilasciano nell’aria agenti infettivi semplicemente parlando, tossendo o starnutendo;
  • Contatto diretto: lo streptococco si può diffondere dal contatto con lesioni cutanee infette.

I contatti immediati con persone infette, come i parenti di un individuo colpito, rappresentano la principale fonte di rischio per contrarre la malattia. Anche coloro che si trovano in prossimità di bambini, come insegnanti e genitori, hanno una maggiore probabilità di manifestare la faringite streptococcica. Il periodo di incubazione si estende per circa 4-5 giorni, dopo i quali solitamente il paziente manifesta i sintomi distintivi.

Il pericolo di diffusione dei batteri e di contagiare altre persone si può dire superato dopo 24 ore di trattamento antibiotico.

Quali sono i sintomi dello streptococco?

Nei bambini, lo streptococco di tipo A di solito si insedia principalmente nelle vie respiratorie superiori, manifestandosi inizialmente con il caratteristico mal di gola. Questo fastidioso dolore compare rapidamente e rende dolorosa la deglutizione.

Altri sintomi dello streptococco nei bambini sono:

  • Febbre;
  • Tonsille rosse e gonfie (con a volte macchie bianche o strisce di pus sulle tonsille);
  • Piccole macchie rosse sul palato (petecchie);
  • Linfonodi ingrossati nella parte anteriore del collo.

Ci sono anche dei sintomi meno comuni ma riconducibili allo streptococco di tipo A che è bene ricordare, ed includono:

  • Mal di testa;
  • Mal di stomaco;
  • Nausea o vomito;
  • Eruzione cutanea (scarlattina).

NB: lo streptococco non è associato a tosse, raucedine o congiuntivite. La presenza di tali sintomi suggerisce la possibilità invece di un’infezione virale. Per tale motivo, è importante rivolgersi al proprio medico ed identificare prontamente la malattia in modo da poter proseguire con una cura adeguata.

Complicanze della malattia

Il dolore alla gola e i sintomi correlati all’infezione da streptococco solitamente mostrano un miglioramento entro 1-2 giorni dall’inizio del trattamento antibiotico prescritto dal medico.

Raramente l’infezione da streptococchi ha dei riscontri pericolosi sulla salute. Tuttavia, bisogna fare attenzione e rivolgersi al proprio medico nel caso in cui i sintomi tipici vengono accompagnati da:

  • Difficoltà a respirare o mancanza di respiro;
  • Capogiri, sensazione di svenimento o svenimento;
  • Labbra o dita blu o pallide;
  • Difficoltà a deglutire.

Se invece l’infezione non viene individuata e debellata, o se la terapia antibiotica viene interrotta prima del tempo, il batterio rimane presente nell’organismo e può provocare complicazioni post-streptococciche, pericolose soprattutto nei bambini piccoli, quali:

  • Ascessi (sacche di pus) attorno alle tonsille o nel collo;
  • Linfonodi ingrossati nel collo;
  • Infezioni dei seni paranasali;
  • Infezioni dell’orecchio;
  • Febbre reumatica (malattia che può colpire il cuore, le articolazioni, il cervello e la pelle);
  • Glomerulonefrite post-streptococcica (infiammazione dei glomeruli renali).

Le conseguenze secondarie rimangono comunque piuttosto quindi piuttosto rare.

Test diagnostici per individuare l’infezione

La diagnosi precoce delle infezioni da streptococco, specialmente nei bambini, è fondamentale per un trattamento tempestivo ed efficace. Ad oggi vengono impiegati diversi metodi per individuare la presenza del batterio:

  • Test rapido per lo streptococco: consiste in un tampone faringeo che rapidamente rivela se i batteri dello streptococco di gruppo A stanno causando la malattia. Nel caso l’esito fosse positivo, il medico può prescrivere subito la terapia antibiotica adatta.
  • Coltura faringea: richiede la raccolta di un tampone faringeo e l’esecuzione di un esame più approfondito in laboratorio. La refertazione richiede più tempo ed il risultato è più accurato. Tale è fondamentale per evitare falsi negativi e quindi per assicurarsi una cura adeguata.
  • Titolo antistreptolisinico (TAS): è un test sierologico (su sangue) che consente di quantificare la concentrazione di antistreptolisina (anticorpo prodotto dall’organismo per contrastare la streptolisina, una proteina prodotta dagli streptococchi).

Dove posso fare il tampone per lo streptococco?

Il test rapido per lo Streptococco di tipo A è una procedura accurata e veloce che coinvolge la raccolta di un tampone faringeo e assicura i risultati in giornata. Puoi prenotare un tampone faringeo presso tutti i nostri centri Butterfly! La salute dei bambini è una priorità e la tempestiva individuazione di infezioni come lo streptococco è fondamentale per garantire un trattamento efficace.

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